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紫檀:最好脾气的木头
2014-04-01   发布人:admin   来源:本站   点击数:
 明成祖朱棣派郑和七下西洋,浩荡的船队满载绫罗绸缎及丰富的物资,像一个阔亲戚下乡一样,施舍财富。东西散完了,返程时却不能空船而归,否则海上航行遇风浪摇摆过大,容易翻船,因此船舱内需要重物压舱,产于东南亚的紫檀恰好能废物利用,充当了压舱物。

  紫檀就在这会儿,歪打正着地运到了中国。紫檀刚到中国时没能大大派上用场。明中期以前宫廷及民间的高档家具以彩漆家具为主,不见紫檀。紫檀开始一定先做些小件物什,其色泽与良好的物理特性颇受市场及宫廷的喜爱,地位随之攀升。到了明晚期,文人发现了紫檀的沉穆雍容之美,倍加推崇,紫檀像一个新星,登上历史舞台并担当主角。紫檀加入明清家具行列,即刻引领时尚之先,且五百年不衰。

  我们对木材的了解首先是外观,颜色、光泽、纹理,其次是质感,重量、硬度,但往往忽略其最重要的品质——性格,科学的名称叫内应力。应力的产生是物体受到外力作用时,比如承重的压力、冷热干湿的抽胀、内部纤维破坏后(比如榫卯、雕花)局部强度的降低、搬运当中受力的不均匀等,内部产生的对抗的力。

  紫檀在所有硬木中“性”是最小的,换言之,没什么脾气。这就是说,紫檀变形率小,遇热遇冷遇干遇湿都能应付自如。我们很少看见大面积开裂的老紫檀家具,收缩缝也少有过分者,适可而止。在雕刻方面,紫檀由于结构细腻,组织均匀,任何一个方向下刀都感受差不多,不像竹子,纵向下刀势如破竹,横向下刀如切钢筋。在同样尺寸的方板掏出同样直径的圆洞,放上一年,其他木材都会显出明显的椭圆或轻微的椭圆,只有紫檀仍能保持其初始的圆形,以表现其高贵的品德。

  可惜的是,紫檀这样优良的材料少有大料。俗语说“十檀九空”,明清紫檀,以宫廷家具为准,常见面板材料宽不足15厘米,偶见紫檀板极限宽度也在30厘米以内。过去,有商家报信,发现紫檀方桌一件,面板两拼。不用去看,一听就知不对,我所见紫檀方桌不计其数,面板少则四五拼,多则七八拼,从未见两拼的,故狭隘经验有时也十分灵验。

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